Skip to main content

Introduction of Rock-cut Buddhist caves between 2nd century BCE - 5th century CE.

During 2nd century BCE to 6th century CE in Deccan Plateau of Western Ghat a huge number of rock-cut caves were carving by the Buddhist monks mainly to stay during the monsoon time because due to continuous raining it was not possible to go in the surrounding villages for begging. 

The monsoon continues approximately for two and half years in Sahaydri range of Western Ghat, so they need a shelter to stay for this period. The huts made up of clay, bamboo and straw materials are not enough strong to withstand the water flows, hilly winds and constant rains. So, they decided to carve the solid basalt rocks into caves where they can stay permanently. Position wise they tried to find out that kind of hills those are getting direct morning lights from the Sun and opposite to the Arabian Sea, so the Indian monsoon current will flow from the back side of the hills.

In searching of these kind of hills they carved the rock-cut caves in a scattered area of Maharastra and these places were connected to the trade route from Arab to South India using Arabian Sea. The traders using these route and started to spend the night time for resting purpose in these caves. As a result they donate something for the caves to monks. Interestingly mostly all the caves were carved besides the villages, where a river was in surrounding place and well skilled water system managements (still now you can see) are present  using the rain water during the monsoon.

There are mainly two forms of Buddhist caves, one is Vihara-form and other one is the Chaitya-form. The word Chaitya means the prayer hall whereas Vihara refers to the monastery for the Buddhist  monks. In Pali or early Sanskrit the Vihara refers to an architectural concept where the living quarters present with an open shared space or courtyard. It was kind of arrangement of space or facilities for pleasure and entertainment for the monks or nuns referring to temporary refuge for wandering during the annual Indian monsoons.

There is a chronology of the Chaitya cave formation in Western India during the period of 1st century BCE to 6th century CE and all the caves which had been built under royal sponsorship.

Gradually the skill and ornamentation of the Chaitya forms were developed. If you notice mindfully the earlier caves are not that much ornamented. The pillars are in simple octagonal form with simple base and capitals. But, if you notice the pillars of later Chaitya caves where the rock-cut carves of the base and capital are well decorated and ornamented with animals, male, female and different kind of signs.

The two Chaitya caves of Ajanta and one from Pitalkhora are for Mahayana Buddhist tradition where a Buddha idol present inside the cave, whereas the other seven Chaitya forms are of Hinayana tradition where only a stupa is present the caves. 

It is thought that  around the 1st century BCE the chronology of these early Chaitya Caves are as follows:

First: Chaitya Cave @Kondivite, Andheri, Mumbai

Second: Chaitya Cave @Bhaja, Lonavla, Pune
Third: Chaitya Cave @Ajanta cave no. 10, Aurangabad

Fourth: Chaitya Cave @Pitalkhora, Aurangabad

Fifth: Chaitya Cave @Kondana, Karjat, MH

Sixth: Chaitya Cave @Ajanta, cave no 9, Aurangabad

Seventh: Chaitya Cave @Budhha leni, Nasik
Eighth: Chaitya Cave @Bedse, Kamshet, Pune
8th Chaitya Cave, Bedse

Ninth: The Great Chaitya, final perfection and penultimate product @Karla, Lonavla, Pune (120 BCE)
I have written some of the Chaitya form caves separately in 'My Interest'  tab of my blog.  You can get the details for each cave from that segment. 


Post a Comment

Popular posts from this blog

কদম ফুল - Kadam phool- common burflower

বর্ষাকালের সিগনেচার বলা হয় কদম ফুলকে , আরেক নাম নীপ , " এসো নীপ বনে ... " কবিতা তো জানাই আছে যাতে বর্ষা মানেই নীপ ( কদম্ব ও বলে অনেক রাজ্যে ) ।   খুব পরিচিত এই ফুল , নিটোল গোলাকার , প্রথমে সবুজ , পরে লাল থেকে টকটকে কমলা রঙের সাথে অসংখ্য লম্বা সাদা ফ্রিলস পুরো ফুল জুড়ে ।   হাতে নিলে বোঝা যায় বেশ একটু ভারী , মানে কাউকে ঢিল ছুড়ে মারার মতো আর ওই সাদা ফ্রিলস গুলো এমনিতে নরম কিন্তু ছুড়লে হুঁহুঁ , লাগবে বেশ। খুব মিষ্টি একটা গন্ধ আছে , গাছের পাস দিয়ে গেলেই টের পাওয়া যায় ফুল ফুটেছে   ( কদম তলায় কে ?) । প্রচুর ফ্র্যাংগনান্স বা আতর তৈরি হয় এই গন্ধের। আমাদের দেশের লিপিগুলোতে কদম ফুলের ও গাছের নাম আছে আর আমাদের পৌরাণিক কথকথায় কদম ফুলের বড়ো মুখ্য একটা জায়গা আছে।   ভারতের উত্তর দিকে , ভগবৎ পুরান থেকে শুরু রাধা ও কৃষ্ণের দুজনের জীবনেই   কদম ফুল বেশ গুরুত্বপূর্ণ।   বৃন্দাবন - মথুরায় , গোবর্দ্ধন পাহাড়ের দিকে   প্রচুর কদম গাছ , এই সময় মানে বর্ষাকালে একবার রাধে - রাধে

রাগের ছবি

১ ) মেঘ মল্লার : মেঘ ( সংস্কৃত বুৎপত্তি ) মল্লার একটি হিন্দুস্তানি শাস্ত্রীয় মৌসুমী   রাগ।   কথায় বলে এই রাগ বৃষ্টিকে আমন্ত্রণ করে যেখানে গাওয়া হয় সেখানে। ' মেঘ মল্লার ' রাগ মেঘের অনুরূপ যার মধ্যে মল্লারের আভা রয়েছে। মল্লার পরিবারের অন্যান্ন রাগগুলি হলো : মেঘ , মিয়াঁ কি মল্লার , গৌড় মল্লার , রামদাসী মল্লার , ধুলিয়া মল্লার ইত্যাদি। ঠাট : কাফি। আমাজন প্রাইমের ' বন্দিশ ব্যান্ডিট ' ওয়েব সিরিজের লাস্ট এপিসোডে ফরিদ হাসান আর মোহাম্মদ আমান মেঘ মল্লার গেয়েছে এবং তাতে বৃষ্টি এসেছে। শঙ্কর - এহসান - লয় এই   গানের দ্বায়ীত্বে ছিলেন। একটা আর্টিকলে তাদের কথা পড়লাম যে , যোধপুরে ২০২০ - র এপ্রিল মাসে এই গানটা যেদিন পুরো গাওয়া হয়েছিল সত্যি বৃষ্টি পড়েছিল , যা কোনোদিনও হয় নি নাকি। ২ ) গৌড় মল্লার :   হিন্দুস্তানি শাস্ত্রীয় সঙ্গীতের একটি রাগ যা মল্লারের বৈশিষ্ট্য বহন করে আর এই   ' গৌড় ' নামের রাগটি এখন বিলুপ্ত হয়ে গেছে , মানে সে রকম করে কেউ গায় না । মল্লার পরিবারের

Baya Weaver's Nest

Once upon a time huge number of retort-shaped Babui’s nests were hanged from the coconut trees of my home. The small sparrow type gregarious bird commonly known as Baya Weaver but in Bengali we called them as “ Babui pakhi " . These birds are famous for the elaborately woven nests   hanging from tree's twig. The colour of  both male and female  birds is grey but during their breeding season the male becomes yellow in colour with a crown.  I spent some time in my childhood to explore the type and stage of the nest, the weaving process of the nest by the birds and now I realise those moments  were really worthy .  It was really an excellent experience to exploring the phase of the nest. Even I used to collect the abandoned, broken or old nest when those were dropped off to the ground.  The awesome nests mostly can be found in villages not in the cities, specially in India. Nowadays it's rare to see them due to lot of man made changes... recently I went to Bag